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¿Qué opinan viejos alcaldes de la Bogotá de hoy?

Tres mandatarios de distintas épocas cuentan cómo era la ciudad que les tocó gobernar y opinan ...

Exalcaldes Bogotá, Jaime Castro, Luis Prieto, Juan Martín Caicedo, Kienyke

¿Cómo está Bogotá? ¿Qué tal perciben la administración de Gustavo Petro? ¿Qué obras desarrollaron algunos de los exalcaldes de la ciudad en sus períodos de administración? Tres ex alcaldes de Bogotá: Luis Prieto Ocampo, Juan Martín Caicedo y Jaime Castro le cuentan a KienyKe en estos testimonios cómo fue la evolución de la ciudad, qué tipos de administraciones han ido marcando el devenir de la capital y qué piensan de la Bogotá de hoy bajo la administración del actual mandatario.

Luis Prieto Ocampo, (septiembre de 1975 – diciembre de 1976)

Luis Prieto Ocampo, exalcalde, Bogotá, Kienyke

“Hay que hacer las obras de Bogotá, pero se deben planear y diluir en el tiempo dependiendo de la capacidad contributiva de la gente. Además, no se ha hecho ninguna obra pública, como la Avenida Longitudinal de Occidente (ALO)”.

“Yo nunca me imaginé que iba a ser alcalde de Bogotá. La historia de cómo llegue a la alcaldía es bastante rara. Resulta que estudié ingeniería química y comencé a trabajar en Manizales levantando una empresa quebrada, porque mi padre insistió. Me encerré varios años en esa fábrica y como la saqué adelante, cogí mucho prestigio a nivel nacional. También fui el primer exportador de telas y me dieron la primera medalla de exportación. Después vendría la presidencia de la Andi: desde ese puesto yo nunca pensé que pudiera tener tanto poder en la vida. Con el tiempo conocí al señor Alfonso López Michelsen, que necesitaba una tribuna para hablar en Manizales, pero toda la ‘godarria’ del momento no lo quería recibir porque decían que era comunista. Yo lo ayudé a organizar una reunión a la que para nuestra sorpresa la mayoría de asistentes fueron mujeres, después de que no esperábamos que fuera nadie. Desde ese día nos hicimos muy amigos.

En un viaje que hice con mi mujer a San Francisco, California, decidí llamar a ver cómo andaba todo. La respuesta fue ‘y usted porque pregunta eso: ¿Es qué acaso no sabe que hace cuatro días lo nombraron alcalde de Bogotá?’ Llamé al Presidente para saber porqué no me avisó y él me dijo que estuviera tranquilo, que me quedara unos días más. Le dije a mi mujer que nos devolviéramos. Ya me había amargado el viaje y tenía que ver dónde quedaba la Alcaldía porque no la conocía.

Finalmente llegué a reemplazar a Alfonso Palacio Rudas. Comencé por desarrollar las vías de la ciudad con un presupuesto que mis antecesores ya habían conseguido con el Banco Interamericano de Desarrollo. La administración de Bogotá es una gran empresa productora, tiene unos presupuestos muy grandes y maneja unas empresas mayores que cualquier empresa industrial del país, es el caso del Acueducto y la empresa de Energía Eléctrica. Pero en ese entonces la vida era más tranquila y honesta y uno no tenía que estar al acecho de que lo estuvieran robando. En la administración pública había gente de la mayor distinción de la sociedad colombiana, personas muy educadas y así todo era más fácil.

De esa forma construí las obras de la Avenida Boyacá y la Avenida 30: vías que abrieron un espacio muy importante para la movilidad y circulación vehicular. Estábamos tomando medidas para que el crecimiento de la ciudad fuera compatible con la movilidad y habíamos contado con el maravilloso apoyo y planeación del grande urbanista Le Corbusier, a quien le habían encargado un proyecto para la expansión de la ciudad.

Entonces yo me pregunto:  ¿cómo es posible que desde ese entonces no se haya construido una vía de ningún otro tipo, si el número de carros se ha multiplicado por cien? ¡Tenemos las mismas vías de hace cuarenta años!

Luis Prieto Ocampo alcalde, Kienyke

Luis Prieto Ocampo fue uno de los alcaldes más entusiastas con el proyecto del metro en Bogotá. Compartía el pensamiento del alcalde de Washington acerca de que el costo de una obra pública no es lo primero que se debe analizar, sino su importancia para la ciudad. 

También en esa época, como ahora, hablábamos del metro.  Hace cincuenta años una empresa española y francesa, con las mejores referencias y que ayudó a construir el metro en París, me pidió una cita. Me dijeron: Señor alcalde es que no le va a costar nada. A cambio querían la concesión para empezar a explotar el carbón en El Cerrejón, en la Guajira. El presidente López se entusiasmó mucho: gozaba como un niño chiquito poniéndole nombre a las estaciones. Así es que todo iba bien y teníamos ingenieros haciendo estudios hasta que un día el presidente desistió del proyecto: dijo que el director de Planeación le había dicho que la solución serían ciclovías. Ante eso mi ánimo se fue al suelo y decidí retirarme. Lo que no se me olvida es una ocasión en la que me reuní con el alcalde de Washington y con el ex presidente de los Estados Unidos Gerald Ford. Nos mostraron las excavaciones del metro de Washington. Yo pregunté: ‘¿Cuánto les va a costar?’ La respuesta fue que el metro no tenía presupuesto: ‘una obra pública lo único que requiere para realizarse es que se necesite’. Por eso él abrió los huecos, porque sabía que después nadie los tapaba y tenían que continuar la obra. Me hubiera gustado abrir uno de esos huecos aquí.

Ahora que veo la ciudad siento mucha tristeza y en serio me dan ganas de llorar. La ciudad era una belleza con sus calles y desde que llegó el alcalde Luis Eduardo Garzón todo se vino al traste; él no sabía manejar el emporio que era Bogotá y en sus manos las calles se llenaron de huecos. Después llega el señor Samuel Moreno con escándalos de esa naturaleza y, por último, Gustavo Petro, que no es capaz de manejar a su equipo. Todos se le retiran y no los puede reemplazar. Eso es querer ocultar la incapacidad con prepotencia. Por otra parte, la cuestión catastral es imposible de pagar, hay que hacer las obras de Bogotá, pero se deben planear y diluir en el tiempo dependiendo de la capacidad contributiva de la gente. Además, no se ha hecho ninguna obra pública, como la Avenida Longitudinal de Occidente (ALO) que está atrasada y financiada. Esa avenida desahogaría la ciudad, y  Petro dice que no, que es para hacer parques, casas de vivienda social y tal. Esta debería ser la obra principal para que fuera una gran avenida que desahogue la ciudad. De manera que esto no tiene pies ni cabeza. Quién sabe a dónde nos conduzca”.

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