Viajala.com: el Google de los viajes baratos

Viajala.com: el Google de los viajes baratos

31 de Julio del 2015

Catalina Jaramillo ha tenido una obsesión principal en toda su vida: viajar. Andar con maletas de aeropuerto en aeropuerto; conocer nuevas tierras y culturas. Al comienzo no se imaginaba que ese placer la llevaría a crear una empresa digital que ayuda a los demás a pasear por el mundo.

Es paisa, ingeniería Industrial de la Universidad  Nacional y la mujer detrás de Viajala.com.

Desde muy pequeña se enamoró de los viajes; primero por Colombia y después a Europa. Pasó por España, Italia, Alemania, Holanda y Suiza.

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En 2009 llegó a Francia a iniciar sus estudios de maestría en Gerencia Internacional. Allí conoció al francés Thomas Allier, se enamoraron y regresaron como familia a Colombia. Una vida hogareña no le quitó su deseo de ser ciudadana del mundo.

“Antes de conocer a Thomas quería hacer mi propia empresa, negocios tradicionales como exportar y promover productos de Colombia en Francia. De regreso, aunque no teníamos ninguna experiencia en tecnología, nos percatamos que no existía una manera eficiente de buscar vuelos en Colombia; no había un sitio web que incluyera la oferta de las aerolíneas regionales y de bajo costo”, expresó Catalina.

Decididos a corregir esa falla del mercado, en 2012 iniciaron un proyecto web denominado en principio “Escapar.com”.

“Como era un proyecto bastante nuevo era difícil educar el mercado. Hablamos con todas las aerolíneas y era muy complicado que pagaran por un clic. Nos ofrecían pago por comisión de venta referida y así fue más fácil aprobar el modelo. Somos un canal de adquisición de tráfico para las aerolíneas o agencias de viaje para que los usuarios escojan la opción más barata en el mercado”, añadió.

Viajala.com.co

En 2013 participaron en una convocatoria en Start Up en Chile, donde aplicaron más de 1.700 compañías emergentes y solo cien fueron escogidas para ser desarrolladas.

Escapar.com -en su momento- fue una de las escogidas. Catalina y Thomas cogieron maletas y viajaron a Santiago.

El proyecto gustó y fueron financiados con 40.000 dólares como capital semilla, pero después de un año se dieron cuenta que la tracción, una especie de métrica de usuarios, indicaba que en Colombia podrían aumentar el número de clientes al que le estaban apuntando y tener más penetración en el mercado. Decidieron que para lograrlo, inicialmente, tendrían que cambiar el nombre de su compañía. La bautizaron: Viajala.com.

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“Cambiamos el nombre porque lo que queremos es que la gente se inspire en viajar al visitar nuestra página. Además Viajala.com, en cuanto a posicionamiento en google, nos funciona más”, dijo Catalina a KienyKe.com, quien agrega que en el momento no tienen  una aplicación móvil pero a futuro piensan desarrollarla.

Esta plataforma ofrece a los usuarios las mejores ofertas de vuelos y hoteles a un solo clic. Una vez los usuarios encuentran la mejor opción de viaje, son direccionados a la página de la aerolínea o agencia de viajes para que finalicen la reserva.

“Nosotros no vendemos tiquetes ni reservamos hoteles, solo mejoramos el proceso para cambiar la forma de buscar viajes en América Latina” dijo Catalina.

“Realizamos una búsqueda simultáneamente en ofertas de más de 500 aerolíneas y varias agencias de viajes. Actualmente operamos en Colombia, Chile, Perú y recién lanzamos la plataforma en México. Contamos con cerca de 850.000 usuarios que visitan cada mes la página y 80% de ellos son colombianos” explicó.

Viajala.com se diferencia de otras plataformas porque incluye ofertas de viajes con aerolíneas como Viva Colombia, EasyFly, ADA y Satena. Con ellas cubren 322 rutas nacionales, más del doble de las agencias de viajes por Internet tradicionales como Atrápalo, Aviatur y Despegar.

Turismo-colombia

Catalina y Thomas cuentan con un equipo de tres talentos: Julien Vincet, Josian Chevallier y Luc Guilhamon que se enamoraron de Colombia y del proyecto, y que desean aportar gran parte de conocimiento en tráfico y posicionamiento para mejorar el sitio.

Ellos han tenido el apoyo de compañías como Wayra Colombia y Ruta N por medio de Social Atom Ventures, quiénes  les han ayudado en conocimiento del mercado turístico del país y en temas de tecnología.

De acuerdo con estadísticas del sitio, los cinco destinos más populares  que eligen los colombianos para disfrutar de viajes nacionales son Medellín, Cartagena, Santa Marta, San Andrés y Cali. Y en destinos internacionales prefieren Panamá, Miami, Madrid, Lima, México y Nueva York.

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Las temporadas donde se registran mayor tráfico en la página son enero, Semana Santa, junio y vacaciones de fin de año. En los meses que menos viajan son febrero y marzo.

Catalina y su equipo quieren apuntarle a un millón de usuarios por mes este año. En abril cerraron una ronda de inversión de 500.000 dólares, la cuál fue liderada por Altabix, una filial del grupo mexicano de hoteles City Express.

“Hay mucha competencia en páginas de viajes. Nosotros competimos indirectamente con las agencias de viajes y aerolíneas para adquirir los usuarios. Sin embargo, Viajala.com es el actor mejor posicionado en la región andina y queremos que sea un Google para viajes” concluyó la emprendedora.

@Paolabejarano2