El perseguidor del Bloque Oriental

El perseguidor del Bloque Oriental

9 de agosto del 2011

Hace varias semanas, el General Javier Flórez, Comandante de la Fuerza de Tarea Conjunta “Omega”, se reunió con el Comandante Édgar Cely para tratar algunos temas relativos a la guerra. En la conversación, Cely le recomendó descansar y darle un nuevo aire a su carrera militar. Eran cuatro años sin salir del monte, al mando de una de las unidades más importantes del ejército, de la cual depende la captura de los cabecillas de las Farc. Según fuentes del ejército, Cely le ofreció comandar otra división. Flórez agradeció el gesto de su comandante, pero no aceptó la propuesta. Quiere continuar al mando de la Omega porque tiene una misión que se ha convertido en una obsesión: derrotar a Fabián Ramírez, Henry Castellanos Garzón, alias ‘Romaña’, y Miguel Ángel Ariñez Troche, alias ‘el médico’.

La historia de este general está marcada por el tesón. El 20 de Agosto de 2003, hombres del comando operativo urbano y rural de Cundinamarca soportaron varias horas de combate. Algunos de los uniformados resultaron heridos y otros necesitaban ser sacados del alcance de los tiros de los fusiles AK47 de los guerrilleros. En ese entonces  Javier Flórez era coronel, dirigía ese comando y decidió ir en helicóptero hasta el área y sacar a sus hombres de las fauces del fuego cruzado. El piloto de la Fuerza Aérea que lo acompañaba se negó a bajar por el peligro de ser alcanzado por las balas. Flórez, desesperado por salvar a sus hombres, se lanzó al vacío desde más de 4 m de altura. Al caer, uno de los discos de su columna se desacomodó y quedó paralizado. Durante una cirugía riesgosa en el hospital militar, los médicos lesionaron su arteria iliaca. Allí termina la aorta. Flórez empezó a desangrarse.

Estuvo en coma más de un mes y medio. Cerca de 400 personas con pancartas y arengas le expresaban su apoyo desde las afueras del hospital militar. Sandra Henao, su esposa, recuerda el episodio como un milagro.

–Yo no sabía qué hacer, mi marido se moría todos los días, casi se muere por salvar a sus hombres.

El 7 de Agosto en el puente de Boyacá el Presidente dio la orden de cambio de estrategia militar. La cúpula es la encargada de ejecutarla en el terreno.

El general Flórez, con 22 mil uniformados a su cargo, es el actual comandante de la Fuerza de Tarea Conjunta Omega. Pero más que eso, es el oficial del Ejército más distinguido por la ejecución y planeación de operaciones militares. Sólo él ha conseguido, en sus 33 años de servicio, ocho medallas grises, el color que llevan las del servicio distinguido en operaciones de orden público. Rescató al exalcalde de Bogotá  Julio César Sánchez y, arrastrándose por el monte durante 16 horas, al industrial Carlos Upegui, ejecutivo de la organización Ardila Lülle. Fue el hombre al frente del operativo que acabó con la vida del jefe guerrillero Víctor Julio Suárez Rojas, alias ‘Mono Jojoy’. Este último fue el resultado más importante de su vida en el ejército.

Dos de las operaciones más exitosas, creadas en los últimos dos años por el general Flórez, llevan los nombres de sus dos nietos. La operación “Salvador”, como su nieto Salvatore, desmanteló uno de los campamentos más estratégicos y completos del frente 43 del bloque oriental de las Farc. Y la operación “Sodoma”, en que se dio de baja al ‘Mono Jojoy’, en principio se llamó “Arturo 2”, como su nieto menor, que nació en abril de este año.

Hace un año, cuando su esposa, Sandra Henao salía del batallón de sanidad del Hospital Militar, un sargento de apellido Herrera gritó su nombre y le dijo que ella era la esposa del hombre que más le había cuidado sus pies. Cuando Flórez era coronel, cargó a ese soldado en sus hombros durante un patrullaje en Cartagena del Chaira. El hombre tenía las piernas afectadas por una enfermedad conocida como arenilla. Años después, el soldado cayó en una mina antipersonal y quedó amputado.

El general Flórez tiene costumbres muy particulares en su trabajo. Después de una operación en la que se han producido buenos resultados, espera a que cese el fuego y viaja en persona en helicóptero con varios pollos asados como recompensa para sus hombres. Duerme entre cuatro y cinco horas diarias. A las 5 a. m. está despierto, encomienda sus actividades a Dios, sale a las 6.10 a. m. de su casa en la Arandia, una vivienda fiscal que queda a cinco minutos en carro del puesto de mando de la Omega, con una taza de café y el primero de los 45 cigarrillos Malboro rojo que se fuma al día. Ese es su desayuno. Al llegar a su oficina, recibe a través de un radio transmisor de alta frecuencia la información de las cuatro unidades que tiene a su cargo. Además, junto con el jefe del Estado Mayor, el general Héctor Julio Pachón, recibe la información de inteligencia. Esa información se la brinda al general Alejandro Navas, que además de ser el comandante del Ejército Nacional, es su amigo. Al final, el parte de órdenes llega al almirante Édgar Cely, comandante de las Fuerzas Militares.

El general Javier Florez es el encargado de dirigir la persecución a Alfonso Cano por toda la geografía de Colombia.

Flórez recibe al menos setenta llamadas al día. Tiene dos celulares, un Avantel, un microondas y el Centry, equipos de comunicación interna que sólo usan las Fuerzas Armadas. En el cajón de su escritorio guarda bajo llave documentación secreta, varias cajas de Chiclets Trident en pastilla y uno o dos paquetes de cigarrillos. No pierde un minuto en su tarea de perseguir a las Farc, concentrado especialmente en el Bloque Central donde se mueve el Alfonso Cano, el comandante general de las Farc y en el Bloque Sur que opera bajo órdenes de ‘Fabián Ramírez’, que actúa en Cartagena del Chairá, Caquetá. La Fuerza de Tarea Conjunta Omega cubre 77.000 kilómetros cuadrados que tocan territorios de los departamentos del Meta, Caquetá y el Guaviare.

A las 11 p. m., después de haber tomado al menos treinta cafés, el general Flórez regresa a su casa con sus escoltas y la sargento Yolanda, su ayudante, quien asegura que nunca conoció a un hombre que comiera tan poco. Se sirve la cena, casi siempre compuesta por un paquete de Chitos, un brownie con leche o unas cuantas cucharadas de arequipe.

Su esposa, Sandra, siempre ha estado a su lado. Se ha mudado 32 veces en sus 29 años de casada, sin importar el peligro. Una vez estuvieron muy cerca de la muerte. Fue en Florencia, cuando Javier Andrés y Tatiana tenían tres y cinco años y el general Flórez era el comandante del batallón contraguerrillas de Cartagena del Chaira. Durante un ataque guerrillero Flórez le entregó una pistola y un radio a su esposa. Se encerró en un baño con sus dos hijos mayores y puso colchones en las paredes y la puerta del baño. Así se salvaron de las balas y de la onda explosiva de un cilindro bomba que la guerrilla puso al lado de su casa. Ella ni siquiera estaba segura de saber disparar en caso de que apareciera un guerrillero.

Esta es la vida del hombre en quien el Presidente Santos tiene puestos los ojos para la ejecución de su nueva estrategia que presentó el pasado 7 de Agosto en el Puente de Boyacá, con la cual busca debilitar a las Farc. Es uno de los generales claves, encargado de volver realidad las órdenes que la cúpula imparta.