Palacino, matemático, tenista y tirano

Palacino, matemático, tenista y tirano

13 de mayo del 2011

Ex directivos de Saludcoop describen, sin mucho agrado, la manera de actuar del Presidente de esa compañía Carlos Gustavo Palacino. Algunos lo definen como un tirano. No admite equivocaciones y si alguien se atreve a contradecirlo, lo despide de manera inmediata. En SaludCoop hay anécdotas que indican que el sólo hecho de pasar por su lado y no saludarlo, es razón para que la persona entre a engrosar su lista de nuevos enemigos. Hace poco, incluso, despidió a una de sus altas funcionarias porque una reunión a la que citó tuvo poca asistencia.

Palacino, matemático de profesión y actuario, una especialidad que se encarga de calcular los riesgos y proyecciones financieras, es calificado como soberbio y desconfiado, pero con buenos modales. Omnipresente en su compañía, no se mueve un papel sin su consentimiento y está al corriente de cualquier movimiento en el campo financiero. Cuando no está imbuido en los negocios en Colombia o el exterior, Palacino se dedica a la música, el tenis y el basquetbol. Toca bien el saxofón y canta o hace coros en parrandas privadas a los que muy pocos tienen acceso. En SaludCoop aseguran que hacía parte del grupo musical Song Coop.

El Hotel Villa Valeria en Villavicencio es uno de los tantos negocios que maneja el Presidente de Saludcoop.

Ama tanto la música y a los artistas extranjeros que un día de 2004 sorprendió a sus miles de empleados cuando trajo a una presentación privada en la Plaza de Toros en Bogotá al cantante argentino Diego Torres, para celebrar la inauguración de las Olimpiadas de Saludcoop.

Su ascenso en el mundo de los negocios de los seguros ha sido vertiginoso. Empezó en un cargo menor en Seguros la Equidad y de allí pasó a transformar a SaludCoop en un emporio de salud. Adquirió CafeSalud y Cruz Blanca y con el alto margen de ganancia adquirió compañías en otros sectores de la economía. Es un millonario con inversiones en el exterior y con participación en el imponente y lujoso Hotel Resort Villa Valeria, en Villavicencio, con los campos de golf más lujosos de Colombia con un alcance de 6.100 yardas. Tiene también un lujoso spa y un gran centro de negocios al que invita a los ejecutivos de la compañía o clientes con los que planea sus negocios.

Se mueve al amparo de políticos que financia con sus aportes en las campañas y quienes le resultan de utilidad en la interacción con el estado, a la hora de tener que abogar por él. Ex funcionarios de la Superintendencia de Salud recuerdan la manera como Palacino se movió en julio de 2009, cuando esa entidad produjo un informe de 60 páginas que destapó los alcances reales de SaludCoop, revelados por la revista Cambio.

Según este informe, la EPS invirtió más de 654.000 millones de pesos en la compra de bienes inmuebles con los que hizo crecer la planta física de sus instalaciones. Montó una infraestructura de salud en México por un valor de 3.100 millones. Compró  acciones por 187.000 dólares en empresas cooperativas del sector en Ecuador. Montó empresas como Work & Fashion, proveedora de uniformes para empresas, colegios y equipos deportivos, y creó la comercializadora de alimentos Health Food S.A.,

Pero esa prosperidad económica resultaba inexplicable a la luz del cierre contable de 2008, que reflejaba unas deudas superiores a 444.000 millones de pesos. Por estos antecedentes, la Superintendencia de Salud tenía las alarmas prendidas y la inminente intervención de  SaludCoop era un secreto a voces. El capítulo apenas comienza a abrirse y dentro de poco dará mucho de qué hablar. Por ahora, Carlos Gustavo Palacino, el músico, el matemático, el poderoso, el rico y empresario está en “cuidados intensivos”.

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