La pasión del Póker en la Red*

23 de abril del 2011

El 30 de septiembre del año 2006, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la ley Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA) y el presidente de la época, George W. Bush, la promulgó a mediados del mes siguiente.

Pero, ¿qué es lo que promueve esta ley? Palabras más, palabras menos, esta ley prohíbe “a los bancos de EE.UU y a las compañías de tarjetas de crédito transferir fondos entre los operadores de los sitios web de casinos en Internet localizados en el extranjero y los aficionados de juegos con base en América.” Fraudes financieros, que en la mayor parte de países no están tipificados.

La ley provocó en esa época, que casas de apuestas en línea como: 888pocker, bwin y Party Poker, se aislaran del jugoso y rentable mercado americano. Empero, como la mencionada ley no declara ilegal el juego en línea, sino simplemente la trasferencia de dinero en tiempo real entre entidades financieras o bancarias, por interpretación de la ley, los sitios de juegos on line: PokerStars, Full Tilt Poker y Absolute Poker, decidieron quedarse en este país, usando “otras formas de pago extranjeras clandestinamente, enviando billones de dólares fuera del país.”

Pero vaya sorpresa, mientras se creía que todo marchaba bien, el pasado viernes 15 de abril, La Fiscalía del Distrito Sur de Nueva York y el FBI, desenmarañaron la forma como los sitios de apuestas en línea: PokerStars, Full Tilt Poker y Absolute Poker, permitían realizar a los jugadores americanos apuestas en tiempo real y retirar el dinero de sus cuentas de forma fraudulenta.

La Fiscalía tomó medidas en contra de 11 personas que trabajan en los Estados Unidos con estas empresas, por los cargos de: juego ilegal, fraude bancario y blanqueo de dinero. Y además, emitió la orden para confiscar alrededor de 75 cuentas en bancos de 14 distintos países, para garantizar que US$3.000 millones, de los fondos de los jugadores estadounidenses, puedan ser retirados legalmente sin acudir al blanqueo de dinero y se les informo a los jugadores de Estados Unidos que podrían retirar sus fondos sin problemas.

Mientras tanto, se sabe que al menos por un instante, el FBI confisco la pagina de PokerStars, donde dejó un mensaje para los visitantes, el cual decía: “Este dominio ha sido embargado por el FBI en cumplimiento de una orden de arresto.” Aunque las negociaciones entre la fiscalía y los sitios PokerStars y Full Tilt Póker, lograron que volviera a la normalidad el dominio .com, con el que administran sus páginas web, evitando tener que emigrar a dominios como el .es.

Gracias a estas negociaciones, los jugadores del resto del mundo han retomado la confianza y han vuelto a ingresar a las salas a jugar su dinero en tiempo real, como lo hacen habitualmente, pero, sin la posibilidad de jugar contra los “gringos”, porque desde ahora, en cumplimiento de la ley UIGEA, estos asiduos apostadores, pueden seguir jugando en línea, pero sin poder realizar apuestas de dinero en tiempo real.

¿Afecta esta decisión solo a los jugadores de los Estados Unidos?

Muchas personas se han convertido en profesionales y semiprofesionales de estos juegos en línea y como cualquier persona, con cualquier carrera profesional, decidieron ganarse la vida en la red, jugando póker. Entonces los verdaderos problemas que se avecinan con esta decisión de las autoridades Norteamericanas, son los siguientes:

• Los jugadores pro y semipro de los Estados Unidos, son los más perjudicados y aunque están adelantando peticiones para que el póker en linea sea legal, en estos momentos no pueden vivir de esto, ósea sus carreras o sus vidas se están viendo frustradas.

• La plataforma Full Tilt Poker tuvo un descenso de casi el 50% del tráfico de jugadores, mientras que en PokerStars fue del 25%, la razón, Full Tilt se oriento al mercado norteamericano mientras que PokerStars se enfoco a nivel mundial, aunque debido a este retiro de una parte importante del mercado se han visto afectados los jugadores del resto del mundo, pero para tranquilidad de las empresas y los jugadores, esta afectación hasta el momento no se ha dado en las dimensiones que se han pronosticado.

• Por último, se presento una especulación sobre la suerte de los fondos de los jugadores que generó un pánico colectivo, que llevo a que colapsaran algunos moneybookers (monederos electrónicos que son una de las formas de retirar el dinero de las cuentas de cada jugador alrededor del mundo), por exceso de transacciones, retrasando muchas de estas, aunque para contrarrestar un poco esta situación las salas de póker lanzaron una serie de promociones y bonos para mantener la calma y el trafico de jugadores y así no acudieran en forma masiva a retirar su dinero.

¿Cuáles pueden ser entonces, las soluciones para este problemática?

Desde que se aprobó la ley UIGEA, algunos congresistas vienen hablando de volver a legislar sobre este tema y levantar esta prohibición y ahora con el apoyo de los jugadores va a ser más fuerte el llamado, pero probablemente muchos interés están en juego, especialmente la de los grandes casinos que ven amenazado su lucrativo y rentable negocio; otra solución podría ser, que las empresas de póker aumenten sus clientes en los demás países, por medio de una fuerte estrategia de penetración de mercado. Pero, en cuestiones de mercado, puede ser muy difícil cautivar y seducir nuevos nichos, que permitan remplazar el número tan alto de clientes del mercado americano.

Vale la pena mencionar entonces, que mientras en aquel país del Norte de América, donde se pueden comprar armas tan fácilmente, pasar noches desbordadas en Las Vegas sin ningún tipo de restricción, ¿por qué entonces, no se puede levantar una simple prohibición, de una actividad que no le hace mal a nadie, que permita que muchas personas que ya viven o piensan vivir del juego en línea, o que simplemente se quieren divertir por un rato, puedan seguir haciéndolo y evitar una posible afectación de este modelo de negocio a nivel mundial?

Al pasar una semana del ya proclamado, Black Friday del póker, aún es prematuro sacar conclusiones sobre su futuro, sin embargo, esperamos que esta situación, no sea la pasión del Póker en la red, que lo lleve a su muerte y posterior desaparición, como sucedió con la pasión de Jesucristo, sino que se pueda solucionar rápidamente este impase, para que los jugadores regulares y los pescados norteamericanos, resuciten en un futuro cercano y puedan estar sentados en las mismas mesas con los jugadores del resto del mundo.

* Gracias a la colaboración y conocimiento del jugador colombiano de Póker on line, Carlos Garzón Vargas. Jugador regular de NL10 en PokerStars y NL25 en Full Tilt Poker.

Twitter @JaimeBacares

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