Zooterapia, una técnica en auge

Zooterapia, una técnica en auge

27 de octubre del 2017

Hay una dulce tendencia que está mostrando grandes resultados y cada vez se usa más, la terapia asistida por animales. En esta técnica se utilizan de terapeutas mascotas entrenadas para lograr beneficios sociales, cognitivos, emocionales y físicos en el paciente.

Probablemente han escuchado la historia de Smile y el perro canadiense que a pesar de estar ciego superó todas las adversidades y ahora ayuda a pacientes con discapacidad. O la historia de Mahe una perrita tan entregada a su compañerito con autismo que no lo abandonó ni en el hospital a pesar de los esfuerzos del equipo médico.

Amor incondicional

Algo que los animales tienen y los humanos deberíamos aprender es su capacidad para amar incondicionalmente. No importa si son domésticos o salvajes, Internet está lleno de muestras de cariño por parte de estos seres, es por eso que son tan efectivos en la Zooterapia.

Diferentes estudios han demostrado que los frutos de cuidar un animal son variados, entre ellos disminuir la presión sanguínea elevada y mejorar la tasa de supervivencia en víctimas de un ataque cardíaco. Al atender a una mascota se liberan endorfinas que fomentan la respuesta al dolor.

Interactuar con animales 

La rehabilitación de la persona se da al interactuar con estos animales de compañía, ya sea en tareas de correr, lanzar y atrapar o favorecer actividades motoras finas al atender, limpiar o alimentar a la mascota.

En el caso de la equinoterapia, acariciar, comunicarse y finalmente montar el caballo mejoran el equilibrio, controlamos el tronco y promueven el desarrollo cognitivo, físico y socio emocional de la persona.

Los perros son los animales más populares para este tipo de terapias, sin embargo todos cuentan: gatos, pájaros, conejos y demás animales domésticos. El uso terapéutico requiere que las mascotas hayan sido entrenadas previamente para que no se distraigan con comida, olores desconocidos o mastiquen algo indebido y marquen territorio (expulsen su orina) sin permiso.

Un médico en casa

Si nuestra mascota no esta entrenada para ser terapeuta aun así puede ser de mucha ayuda para nuestra salud. Mi padre tiene indicios de diabetes y tenía un leve problema de sobrepeso, pero desde hace un par de años está bajo un estricto régimen de ejercicio y todo gracias a Mahana (nuestro perro).

Resulta que el pequeño can es un experto en manipulación y ha logrado convencer a mi papá que haga lo que ningún médico pudo antes. Ahora, este entrenador personal de 4 patas lo tiene caminando 3 veces al día (lo cual es muchísimo para un sedentario) y no hay manera de burlarle el horario. Así que mi viejo, resignado y para alegría de sus doctores ha perdido más de 10 kilos.

Un guardián en cuatro

Por mi parte, tengo problemas de sueño, casi siempre me levanto a la misma hora (3 a.m.), algunas veces es mi cerebro que se activa sin razón o una pesadilla y otras veces es parálisis del sueño que es la sensación más escalofriante.

Durante un tiempo fue tan seguido que incluso me aterraba la idea de dormir y por poco le cojo miedo a la oscuridad. Por suerte llego Bali (mi perrita) al rescate. No sé como explicarlo, pero cuando duermo con ella me siento segura que todo va a estar bien.

Al parecer no soy la única. Los perros tienen esa facultad de hacernos sentir protegidos, además controlan la ansiedad y reducen el estrés por lo que uno puede pasar una mejor noche. Debido a esto muchos los usan como niñeras para calmar los bebes cuando duermen.

Aparte de ser excelentes cuidadores, las mascotas en general ayudan a fortalecer el sistema inmune. Cuando los niños crecen junto a ellas se vuelven mas resistentes a enfermedades y son menos propensos a sufrir de alergias y enfermedades respiratorias.

La alegría alarga la vida

Mi madre no aceptaba la idea de tener mascotas y por nada del mundo quería un perro. Hasta que un día mi hermana llegó con una bolita de pelo envuelta en una cobija. El pequeño cachorro derritió el corazón de mi mamá y desde entonces se convirtió en su “nieto”.

Mahana y Bali son los consentidos de la casa. Han traído la alegría al hogar, mejoraron el estado de ánimo de todos ya que jugar con una mascota aumenta la serotonina y dopamina. Al estar mas felices y menos estresados tenemos una vida más saludable y esto resulta en una mejora en la esperanza de vida.

Ya sea un animal de compañía entrenado o una mascota, el nivel terapéutico de estos seres los hace excelentes enfermeros. En Colombia ya existen algunos centros que ofrecen estas terapias, pero reconociéndole el valor que merecen podría ser una opción viable para muchas criaturas sin hogar que están a la espera de brindarnos su amor incondicional.

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