¿Quien Ganará la Batalla del Libro Electrónico?

15 de diciembre del 2010

El 6 de diciembre, Google lanzó su nueva tienda de libros electrónicos llamado Google eBooks con mas de 3 millones de títulos y 4 mil editoriales en participación.  Como HYPERLINK, escribí hace unas semanas, el negocio de las revistas y periódicos está probando modelos de negocio netamente electrónicos y ahora Google ofrece su librería digital al lado de jugadores como Amazon y Apple.

Cada compañía tiene su propia estrategia para posicionarse como el líder de libros electrónicos.  Como HYPERLINK, escribí hace unos meses en VentureBeat, Amazon se enfoca en reducir al máximo el precio para los consumidores lo cual a veces pone un poco a la defensiva a las editoriales.  Aunque la empresa también promociona su dispositivo para la lectura de libros electrónicos llamado el Kindle, existe una aplicación de software de Kindle que puede correr en un PC, Mac o hasta en el mismo Apple iPad obviando la necesidad de comprar dicho dispositivo.

Por el otro lado, Apple ofrece libros por medio de su tienda llamada iBooks.  Con este servicio, al igual que Amazon, usuarios pueden comprar, descargar y guardar libros utilizando el software de la compañía. En el caso de Amazon, el iPad puede servir como repositorio de sus libros para leer estos cuando sea conveniente.

La estrategia de Google es mas agnóstico en cuanto a dispositivos de lectura.  La compañía llama a su estrategia “comprar en cualquier parte, leer en cualquier parte” porque los usuarios mantienen las copias de sus libros en la red (o “la nube”).  Es esta forma, el usuario puede utilizar el dispositivo que le convenga asumiendo que haya integración del mecanismo de protección de derechos digitales (llamado Digital Rights Management o DRM por sus siglas en ingles).

Una de las ventajas competitivas mas fuertes que tiene Google es su expansiva llegada a todos los “rincones” del Internet a través de su propio sitio y el sitio de sus miles de aliados.  Su estrategia de Google eBooks tiene, igualmente, este segundo componente.  La empresa cuenta con diferentes socios de negocios de editoriales a empresas de venta al detal y, finalmente, afiliados los cuales incorporan la tienda de Google eBooks dentro de su sitio web.

Infortunadamente, este lanzamiento inicial de Google eBooks es para EEUU pero se espera que se extienda a otros países dentro de unos meses.  Sin embargo, gracias a años de trabajo escaneando libros antiguos, muchos de estos obras clásicas, ya están disponibles mas de 2.8 millones de libros accesibles sin costo.

Quien va ganar la guerra de los libros electrónicos? Mientras jugadores grandes como Google, Apple y Amazon compiten, el ganador seguirá siendo nosotros los consumidores.

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Alan Colmenares es editor del blog HYPERLINK “www.tropicalgringo.com“TropicalGringo sobre Innovación Digital.   También es consultor, conferencista y escritor con contribuciones para New York Times y VentureBeat entre otros.

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