Lo Mejor del South by Southwest en Texas

23 de marzo del 2011

Llevo casi una semana en Austin en uno de los eventos más importantes de la industria de lo que yo llamo innovación digital (lea esta definición que aporté a wikipedia) llamado South by Southwest o SXSW.  En él he podido conversar con personas sobre las cuales hablo dentro de mis talleres, como Tony Hseih, CEO de Zappos y autor de “Delivering Happiness”; Clay Shirky, autor del libro “Here Comes Everybody” y John Hagel, autor del libro “The Power of Pull.”  Sin embargo, donde más se conoce a las personas es, increíblemente, en los bares alrededor del evento.

Allí tuve la oportunidad de departir con muchos emprendedores impresionantes de América Latina como Brian Requarth, CEO de VivaReal; Daniel Undurraga, VP de Groupon America Latina; David Basulto, fundador de Arch Daily y Juan Calle, quien ha construido una empresa cada día más influyente y es un emprendedor interenet experimentado y CEO del dominio .CO de Colombia llamada InternetCO y, junto con su equipo están posicionando a esta marca por todo el mundo.  Después de estas pocas interacciones es claro que hay excelente talento emprendedor no solo en América Latina sino también en Colombia.

SXSW comenzó hace más de veinte años como festival de música y cine.  En el 2002 comenzó la parte interactiva (empresas web) con 800 asistentes.  Este año hubo 40 por ciento más asistentes a la parte interactiva con casi 20 mil personas interactuando.   Fue muy estimulante conocer tantas personas dinámicas y activas en el mundo interactivo.  Algunas de ellas son famosas pero las que no son tan conocidas son casi las más interesantes.

Debido a sus raíces como festival de música, hubo muchas fiestas nocturnas. Lo más difícil es mantener el ritmo de conferencias durante el día y fiestas durante la noche por más de cinco días.  Sin embargo, durante dichas fiestas, conocí a un consultor digital de New York City quien cuenta con clientes de la talla de Warner Music y otros, los co-fundadores (chilenos) del sitio de contenido para arquitectos mas grande en todo el mundo llamado ArchDaily y un consultor newyorquino de servicios de arquitectura que ha crecido su empresa de cinco a 15 personas en un año.

Ya a mi edad no tomo tanto, pero creo que tomé más durante este festival que lo que había tomado todo el año anterior.  Por ejemplo, me tomé unos bourbons con una pareja interesante de Los Angeles que están lanzando un juego social con impacto social llamado AOK al cual los invito a subscribirse y darles sus comentarios.  Adicionalmente, compartí cervezas con un israelita quien ha crecido su empresa de tres a casi 300 personas con un modelo de ingresos basados en publicidad y con una audiencia de casi 300 milllones de personas.

Es difícil describir el ambiente en este evento y es mucho mejor vivirlo en persona.  Este año hubo muchos más latinos y fue una oportunidad única para hacer nuevas conexiones y conocer a nuevas personas en la región dedicadas a innovación digital.  Participando en este festival me hace pensar que deberíamos crear uno similar para toda América Latina. ¿Qué opinan?

Alan Colmenares es editor del blog TropicalGringo sobre Innovación Digital y Director del Founder Institute en Colombia.   También es consultor, conferencista y escritor con contribuciones para New York Times y VentureBeat entre otros.

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