Jairo Varela

5 de octubre del 2012

Jairo Varela fue un icono para la Salsa, se la reinvento cuando estaba herida de muerte, visibilizando a los negros y a la Costa Pacifica

JAIRO VARELA fue  mesías musical para Cali, dijo el poeta Arturito García, borracho en un bar aledaño al teatro Jorge Isaac, lugar donde velaban los despojos mortales de este inmortal músico Chocoano; y no era para menos, pues este personaje, no solo, nos visibilizo a los negros del pacifico, sino que dio identidad musical a la ciudad de Cali.

Debemos de recordar la batalla sin cuartel, de hace tres décadas, que se dio en la ciudad para definirle su identidad musical, de un lado los sectores tradicionalistas que aspiraban a plegarse al sabor musical de la costa atlántica, Con Lucho Bermúdez, los Corraleros del Majagual matizada de cuando en vez, por ese merengue groseron paisa; y del otro lado los corteros de caña de los ingenios azucareros de Cali, y sus municipios vecinos, Meléndez, Bengala y  Naranjo, aunado a los obreros, que gozaban en Juanchito al son de la Sonora Matancera y Cortijo y su Combo.

En los años sesenta se caso la pelea y en los setenta un réferi providencial llamado Andrés Caicedo, decreto en un libro llamado que Viva la Música, que él son musical de Cali era la Salsa. Ganamos los salseros  de Juanchito,  templo para bailadores, se impuso el pueblo y la barriada, ante los arribistas del club, de la clase media, el  Sanfernando.

Ricky Ray and Bobby Cruz, El Gran Combo, La ponceña, Los Palmieri, tenían más valor musical en Cali que la Billos Caracas y los Melódicos,  e inclusive que el mismo Vallenato, que se expandía con gran furor en toda Colombia, nada nos importaba, así Cali fuese una isla solitaria en todo el territorio nacional, éramos una ciudad salsera.

Solo que, teníamos un grave y trascendental problema; la Salsa estaba herida de muerte y su deceso era casi que inevitable, por eso recibimos los años ochenta con latente preocupación, teniendo a nuestro máximo ídolo musical local Piper Pimienta Díaz, cantando cumbias,  esto como una agorera premonición de lo que vendría.

Con todo, la identidad musical de la ciudad ya se había vendido para Colombia y el mundo como Cali capital mundial de la Salsa, con tan rutilante titulo y la salsa muriendo en el hemisferio abogavamos por una solución celestial  que nos confirmase nuestra identidad musical, porque esas orquestas que idolatrábamos, además de agónicas,  se confeccionaban con sustancias musicales extranjeras, incluso ajenas a Cali. Es decir que, el apocalipsis de identidad musical se aproximaba, sin atenuante alguno.

Pero, la solución rogada llego y de que manera, apareció un negro mulaton, con apariencia de profesor, JAIRO VARELA, el cual junto al  Saxofonista Alexis Lozano y una mujer llamada la Coco Lozano, representando al Choco sumados a dos excelentes cantantes Caucanos Álvaro del Castillo y Tuto Jiménez,  y completando el grupo con músicos del Valle, este personaje como creador, director y arreglista, se invento el grupo Niche, armado sobre un  patrón básico común, el son Cubano, aderezado con la inagotable riqueza musical del pacifico Colombiano, para darle un sabor musical único e inconfundible.

La inteligencia de Jairo le dio para matar tres pájaros con el mismo tiro y en un momento de prosperidad de los derechos civiles de los negros norteamericanos, acuño el término Niche referido a los negros con sabor y mucha alegría, pero a la vez, y aquí esta quizás su mayor éxito político artístico, visibilizo el pacifico como gran región musical, entregando este bello legado a toda la posteridad Colombiana, al igual que otros lo hicieron, en otros tiempos, con la costa Atlántica, apareciendo  como consecuencia de este hecho festivales musicales regionales como el Petronio Álvarez.

Este hombre que le canto y le escribió, tan bellamente a Cali, al Valle del Cauca y a Colombia, debe ser recordado como el icono que con su fusión musical: Pacifico- Son Cubano, le dio un sabor especialísimo  e inconfundible a la salsa y “bailao” caleño; nos deja, además, la tranquilidad musical, de Cali  la Capital mundial de la Salsa.

@NESTOR

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