Bolt: la startup que decidió retar a Uber

Bolt: la startup que decidió retar a Uber

7 de mayo del 2019

Uber dominaba los traslados privados en Polonia y Kenia. En los últimos dos años, eso empezó cambiar.

Bolt fue fundada hace seis años por Markus Villig, un desertor universitario de 19 años.  La empresa, con sede en Estonia, se ha convertido en el rival más formidable de Uber en Europa y África.

En Polonia, Bolt atrajo a clientes con tarifas más baratas y captó choferes, al cobrar comisiones más bajas. Mientras que en Kenia, ganó usuarios al ofrecer traslados en moto y dejar que los pasajeros pagaran usando un proveedor popular de pagos móviles.

En ambos países, Uber respondió gastando más dinero en nuevos incentivos.

Bolt está dispuesta a batallar

“El transporte es un espacio totalmente distinto”, afirmó Villig, ahora de 25 años. “Tendrás estos campeones regionales”.

Dondequiera que vaya Uber, encuentra nuevos competidores. En India, Uber lucha con Ola. En Brasil, libra un duelo con Didi Chuxing, una compañía china.

Bolt ahora planea enfrentar a Uber en Londres, una las ciudades más lucrativas para el líder.

La batalla en múltiples frentes significa que Uber no puede darse el lujo de relajarse y recortar costos.  La empresa invierte miles de millones de dólares para competir en 700 ciudades en todo el mundo.

El año pasado, por ejemplo, la compañía perdió alrededor de 1.8 mil millones de dólares y gastó unos 14.3 mil millones de dólares.

Uber está perseverando. Se esperaba que fuera valorada en unos 90 mil millones de dólares, tras su oferta pública inicial el pasado viernes.

¿Se puede competir con Uber en igualdad de condiciones?

“¿Acaso pueden estas compañías reclutar más choferes que Uber y cobrar un precio más bajo?”, preguntó Bob Hancké, catedrático en la Escuela de Economía de Londres. “Ésa es la gran interrogante”.

En el 2013, Villig inició Bolt, en un principio llamada Taxify. La compañía se centró en mercados en Europa Oriental, los países bálticos y África, donde Villig consideró que Uber no estaba haciendo un gran esfuerzo.

Hoy opera en más de 100 ciudades y 30 países, con alrededor de la mitad de su actividad proveniente de África. Más de 25 millones de pasajeros han usado Bolt para traslados.

Por cada 10 dólares que percibe en tarifas, Bolt gasta alrededor de 1 dólar por el costo de expandirse a nuevos mercados y ofrecer incentivos a pasajeros y choferes, explicó Villig. Pero eso es menos que Uber y Lyft, agregó.

Bolt gasta alrededor de la mitad en un ingeniero que trabaja en sus oficinas en Estonia o Rumania comparado con lo que gastaría en California.

Aún así, Bolt enfrenta retos.

Uber ha vencido a muchos rivales y Bolt está confrontando las mismas cuestiones laborales y regulatorias con las que ha lidiado Uber. No obstante, dijo Villig, aún si desapareciera Bolt, surgirían nuevos rivales.

El que Uber “se vuelva más dominante no va a suceder”, afirmó Villig. “No hay una sola geografía en el mundo donde tendrán un monopolio”.

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