Miles quieren escalar la roca australiana Uluru antes del cierre

17 de agosto del 2019

A partir del 26 de octubre quedará prohibido escalar esta piedra de 431 metros de altura.

Miles quieren escalar la roca australiana Uluru antes del cierre

Es un espectáculo inusual para el remoto monolito de arenisca conocido como Uluru: filas de escaladores entusiasmados ascendiendo por su superficie café rojizo, encaminados hacia la cima de una roca sagrada para los australianos indígenas que viven cerca.

Los turistas están llegando en tropel a Uluru porque a partir del 26 de octubre quedará prohibido escalar la roca de 431 metros de altura. En parte, la prohibición tiene el propósito de impedir daños ambientales al monolito, ubicado dentro de un parque nacional que es un sitio Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

Muchos hoteles y áreas de camping están agotados, llevando a aumentos en el camping ilegal, la invasión de propiedad y vertido de basura.

“Está muy concurrido en este momento, y eso en gran parte tiene que ver con el cierre del ascenso”, dijo Stephen Schwer, director ejecutivo de Tourism Central Australia.

Uluru, también conocido como Ayers Rock, es un sitio sagrado para el pueblo indígena anangu. Durante años, letreros en el sitio han dicho “Éste es nuestro hogar” y “Favor de no escalar”.

Más de 30 muertes han sido registradas en Uluru, que tiene un ascenso empinado y sin guía.

Pero desde que se anunció la prohibición, el número de personas que visitan el parque se ha disparado, y los miembros del personal del parque dicen que más están ascendiendo la roca que de costumbre. Más de 370 mil personas la visitaron en el 2018, un alza superior al 20 por ciento respecto al año anterior.

Micha Gela, que tiene más de cuatro años trabajando en el Hotel Outback Pioneer en el Ayers Rock Resort, afirmó que “es lo más concurrido desde que empecé”. Tanto el hotel como su área de camping, donde en ese momento 2 mil 700 personas tienen montadas tiendas de campaña, tenían cupo lleno, dijo.

“Yo misma soy indígena”, agregó. “En realidad no estoy de acuerdo con la escalada. Pero obviamente es un sueño para ellos”.

Deborah Symons, analista de crédito de Brisbane, escaló Uluru con su esposo en junio.

“Siempre fue algo que queríamos hacer, y no creemos que escalar la roca haya socavado las creencias culturales o espirituales de la gente indígena local”, señaló.

Uluru tiene una historia como un sitio espiritual, cultural y políticamente significativo para el pueblo aborigen de Australia, sobre todo los anangu de la región.

“Es un sitio extremadamente importante, no un lugar de recreo o parque de diversiones como Disneylandia”, dijo Sammy Wilson, presidente del consejo de administración del parque, en una declaración del 2017.

La fecha del 26 de octubre representará 34 años desde que Uluru fue devuelta a los propietarios anangu tradicionales.

Schwer dijo que preveía que el alto número de visitas a Uluru continúe tras la prohibición, pero pidió que mientras tanto, la gente reconsidere la subida.

“Hay tantas otras formas en que la gente puede sentir el impacto espiritual de la roca sin escalarla”, afirmó.

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