La historia de unos vinos que datan del Imperio Romano

7 de julio del 2019

Un estudio analizó el ADN de 28 semillas de uvas halladas en pozos y letrinas en sitios arqueológicos en Francia.

La historia de unos vinos que datan del Imperio Romano

La savagnin blanc, que no debe confundirse con la sauvignon blanc, es una uva afrutada y ácida de las colinas cubiertas de vides de Jura, cerca de la frontera de Francia con Suiza. Y si uno va de visita y bebe los vinos blancos de la región hoy, probará exactamente la misma uva, hasta al nivel genético, que se ha usado para sus vinos durante al menos 900 años.

“Está en cierto modo congelada en el tiempo”, dijo Nathan Wales, arqueólogo en la Universidad de York, en Gran Bretaña, y autor principal de un estudio publicado el 10 de junio en la revista Nature Plants, respecto a las uvas.

“Yo había supuesto que simplemente reciclaban los nombres y que los linajes iban y venían, pero podemos ver que no es así”.

El estudio analizó el ADN de 28 semillas de uvas halladas en pozos y letrinas en sitios arqueológicos en Francia, donde se tiraban las uvas para vino molidas, o simplemente eran excretadas por los animales o personas que las comían. El equipo de Wales comparó esas secuencias con GrapeReSeq, un banco genético de uvas para vino modernas.

Sus hallazgos refuerzan cómo es que los vitivinicultores pueden dedicar siglos, si no es que milenios, de lealtad a ciertas variedades de uvas.

Durante los últimos 10 o 20 siglos, los productores de uva han estado injertado vides para crear clones perfectos de variedades de uvas que resultan en buen vino, en lugar de permitir que nuevos tipos de uvas se desarrollen de manera natural.

Los resultados son consistentes con los registros históricos, que habían sugerido que la viticultura en esta región se remonta a hace al menos 2 mil años. En el siglo 1, cuando los viñedos romanos salpicaban el sur de Francia, Plinio el Viejo describió 91 variedades de uvas. También describió la técnica de injerto que todavía se usa comúnmente para clonar parras.

El equipo de Wales encontró una continuidad que podría remontarse a la era de Plinio.

En La Madeleine, un complejo eclesiástico en la xiudad de Orleans, una semilla hallada en una fosa séptica de casi mil años de antigüedad resultó ser una coincidencia exacta con la uva savagnin blanc de la era moderna.

Además de beber vinos similares a los Pinot y Syrah de la era moderna, los romanos también deben haber transportado las variedades que les gustaban a través de grandes distancias. El pariente más cercano de una semilla hallada cerca de la costa del sur de Francia, hoy se cultiva exclusivamente en los Alpes.

Wales dijo que analizar los linajes de semillas todavía más antiguas podría ayudar a esfuerzos de cultivo y también revelar hasta dónde se remontan las tradiciones agrícolas locales.

“Es bastante genial que cuando levantas una copa de savagnin blanc en la actualidad, la identidad genética del vino en tu copa es idéntica a algo que se bebió hace tanto tiempo”, dijo Sean Myles, de la Universidad Dalhousie, en Canadá, quien encabezó un estudio genético anterior de uvas para vino modernas.

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