Abeja de la India se reporta por primera vez en Colombia

foto: wikipedia

Abeja de la India se reporta por primera vez en Colombia

7 de marzo del 2019

Megachile lanata es el primer registro que se tiene del ingreso de una especie exótica al país, desde que la abeja de la miel (Apis mellifera) fuera introducida por los jesuitas durante la conquista.

Se trata de dos hembras –una recolectada en La Guajira en 1990 y la otra en Magdalena en 1971– y un macho –recolectado en Remolinos (Meta) en 2015– que representan los primeros hallazgos para Colombia de esta especie, que ya había sido reportada para las islas del Caribe, pero no en territorio nacional. De hecho, fueron los únicos especímenes encontrados al revisar varias colecciones de insectos en Colombia.

Los tres especímenes de esta abeja proveniente del sudeste asiático se encontraron en las colecciones del Instituto de Ciencias Naturales y del Laboratorio de Investigaciones en Abejas (LABUN), de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), durante el desarrollo de un trabajo conjunto con la Universidad de Kansas. El profesor Rodulfo Ospina, director del LABUN, y el doctor Víctor González, de launiversidad extranjera, lideran la investigación.

“Hace cuarenta años preservamos en el Laboratorio un inventario de la fauna de abejas del país, y hace dos años el doctor González, egresado de la U.N., empezó a estudiar el grupo de abejas Megachile, que son solitarias y muy importantes para la polinización”, recuerda el profesor Ospina como el punto de partida de la investigación que llevó a este relevante hallazgo.

“Megachile lanata, y en general abejas de la familia Megachilidae nidifican en cavidades preexistentes. Se cree que su introducción al neotrópico ocurrió por transportes de madera desde Asia”, explica Diego Guevara, estudiante de Biología de la U.N., quien también formó parte de la investigación, con Joanna Jaramillo, estudiante de maestría.

Aunque no se sabe con certeza cuando llegó al país esta especie, los registros de los investigadores indican que M. lanata puede haber estado por cerca de medio siglo sin que se le detectara, algo que no resulta sorprendente debido a que este tipo de fauna ha sido poco explorada en el país.

Para los autores, se trata de un hallazgo importante porque las especies invasoras pueden llegar a ser una de las mayores amenazas para la biodiversidad. “En el caso de las abejas, las especies invasoras pueden desplazar a las nativas al competir por alimento o sitios de nidificación. También pueden ser vectores de parásitos o alterar la polinización de plantas nativas o introducidas”, afirman.

Ventana a más investigaciones

Por lo pronto no se han registrado impactos negativos ni positivos de la presencia de esta abeja en las zonas del mundo a las que ha llegado, y su impacto potencial en la biodiversidad colombiana aún no se ha estudiado, por lo que los investigadores Ospina y González recomiendan monitorear su establecimiento y la expansión, además de registrar sus hospederos florales, ya que muchas especies no nativas tienden a compartir estos recursos con las nativas.

“Lo que nosotros proporcionamos es la diagnosis para que los investigadores que trabajan con abejas puedan identificarla y hacerle un seguimiento”, asegura el estudiante Guevara.

Los hallazgos de este estudio se publicaron en la revista  científica Check List, que divulga datos sobre biodiversidad relacionados con la distribución geográfica de las especies.

La especie ya se reportó al Ministerio del Ambiente y al Instituto Humboldt, entidades que comenzaron a realizar evaluaciones preliminares sobre el impacto potencial de esta abeja en la fauna y la flora colombianas.

Con información de Agencia de Noticias U.N.