Mil millones de dólares cuesta contaminación del aire en Bogotá

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Mil millones de dólares cuesta contaminación del aire en Bogotá

30 de agosto del 2017

Día a día son más preocupantes las cifras que revelan la mala calidad del aire en Colombia. El listado de ciudades que enfrentan problemas de contaminación del aire crece sin parar. Los casos más conocidos son Bogotá y Medellín. Pero no son los únicos. La verdad es que en muchas ciudades, ni siquiera se mide la calidad del aire, por tal motivo se desconoce la situación real.

Los efectos de la calidad del aire se ven reflejados en temas de salud pública de todo tipo, tanto visuales, pulmonares, neurológicos, cardiovasculares, e incluso cancerígenos y por tanto, su costo asociado está asociado no sólo al momento presente sino al manejo posterior de enfermedades de amplio tratamiento.

El grupo de investigación CLIMA de la Universidad de La Salle, integrado por expertos en calidad del aire, realizó un estudio sin precedentes. Se trata de la primera vez, que en Colombia se usan resultados de un modelo de calidad del aire para estimar los efectos en la salud, conociendo además las zonas y períodos de mayor impacto.

El hallazgo principal del estudio es que la contaminación del aire en Bogotá, representó en el año 2014, un costo aproximado a los 1.000 millones de dólares, es decir, 1.1% del PIB de la ciudad. El valor se obtiene de contabilizar las mortalidades prematuras, enfermedades respiratorias y cardiovasculares, asociadas a los niveles de contaminación atmosférica en la ciudad por material particulado en el año de estudio. 

Jorge Pachón, líder del grupo de investigación CLIMA y docente de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de La Salle, explica: 

“El primer paso para facilitar el entendimiento del estudio es explicar qué son las partículas PM2,5 porque las vamos a mencionar varias veces. El material particulado respirable presente en la atmósfera, ya sea en forma sólida o líquida (polvo, cenizas, hollín, partículas metálicas, cemento y polen, entre otras) se divide, según su tamaño, en dos grupos principales. A las de diámetro aerodinámico igual o inferior a 10 micrómetros (1 µm corresponde a la milésima parte de un milímetro) se las denomina PM10 y a la fracción respirable más pequeña, PM2,5.

Estas últimas están constituidas por aquellas partículas de diámetro aerodinámico inferior o igual a los 2,5 micrómetros, es decir, son 100 veces más delgadas que un cabello humano”. 

Para estimar las concentraciones de PM10 y PM2.5 el grupo de investigación, uso el sistema de modelación de calidad del aire de Bogotá, una herramienta que se nutre de información meteorológica y del inventario de emisiones de la ciudad. El modelo ha sido previamente evaluado con datos de la Red de Monitoreo de la calidad (RMCAB) del aire que opera la Secretaría Distrital de Ambiente.

Tanto el modelo como las observaciones de la RMCAB coinciden en señalar las zonas sur y occidental de la ciudad como las más críticas en cuanto a los niveles diarios de partículas (PM10 y PM2.5) en la ciudad, es decir, son las zonas con mayor contaminación del aire en la ciudad, y los meses de enero y febrero como los más críticos de contaminación.

“La contaminación del aire es un riesgo para la vida humana, a diferencia del agua, donde tenemos la opción de evitar consumir agua contaminada, en el aire no aplica porque tenemos que respirar el aire que nos rodea, el cual muchas veces contiene elementos y compuestos que pueden afectar la salud humana y el ecosistema”, agrega Pachón.

Los detalles de la investigación y los hallazgos encontrados serán revelados en el VI Congreso Colombiano y Conferencia Internacional de Calidad del Aire y Salud Pública (CASAP) que será realizado en Cali del 6 al 8 de Septiembre de 2017.

VI Congreso Colombiano y Conferencia Internacional de Calidad del Aire y Salud Pública (CASAP)

La VI versión del CASAP será organizado por la Universidad del Valle en Cali del 6 al 8 de Septiembre de 2017. Este importante evento contará con la participación de expertos nacionales e internacionales quienes en sus conferencias hablarán de temas vitales como son: salud pública y calidad del aire, modelación ambiental, muestreo y caracterización de contaminantes atmosféricos, entre otros.

Las causas de la contaminación del aire en las ciudad son innumerables y diversas. Una gran fracción se atribuye al transporte que usa derivados de petróleo en las ciudades. Pero, la verdad, también es originada por la industria, el comercio, el polvo resuspendido, la erosión, las quemas forestales, entre otras causas.

La Universidad de de La Salle y el grupo de investigación CLIMA presentarán varias temáticas en Cali. Por ejemplo,  el grupo de investigación llevará cuatro ponencias orales y siete pósters académicos. Los temas serán: actualización de inventarios de emisiones, desarrollo de herramientas de modelación de calidad del aire, valoración de impactos en salud humana, estudios de composición química de material particulado, entre otros.