Unión Europea da el paso para prohibir microplásticos

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Unión Europea da el paso para prohibir microplásticos

25 de febrero del 2019

La Agencia Europea de Productos Químicos (ECHA por sus siglas en inglés) ha dado el primer paso para prohibir los microplásticos que se añaden a cosméticos, pinturas, detergentes, productos de ganadería, médicos, y otros con el proyecto de ley que han presentado hoy.

ECHA afirma que entre 10.000 y 60.000 toneladas de microplásticos son añadidos intencionalmente a los productos, que posteriormente se filtran al medio ambiente cada año. Una vez allí, son imposibles de eliminar y duran miles de años.

La escala del problema es dramática, ya que esta cantidad de microplásticos equivaldría a la contaminación plástica generada por 10 mil millones de botellas de plástico, según la Agencia.

Estas diminutas piezas de plástico se acumulan y persisten en el medio ambiente, una de las razones principales por las que la agencia ha concluido que es necesario restringir los microplásticos añadidos que se encuentran bajo la REACH, el conjunto de leyes químicas más estricto del mundo.

Alba García, responsable de la campaña de plásticos en Greenpeace España, afirmó que “los microplásticos causan grandes daños en el medio marino debido a que quedan a disposición de todo tipo de fauna”

Asimismo, aseguró “Es un problema en parte invisible que amenaza nuestro entorno y que las empresas siguen alimentando al añadirlo a productos de cuidado personal, limpieza, u otros. Productos naturales como almendra molida, cáscara de coco y diversas semillas se han ido sustituyendo en los últimos años por microesferas de plástico que van directamente al mar tras su uso y es imposible recuperar del medio ambiente”.

Tras la presentación de este proyecto de ley, se abrirá un proceso de consulta pública durante seis meses. Tras analizar los resultados de esta consulta, y seguida de evaluaciones económicas, sociales y de riesgo, ECHA publicará su posición final y se abrirá otro proceso participativo de consulta ciudadana.

La Comisión Europea utilizará para preparar la posición que presentará al Parlamento Europeo. De aprobarse la ley, los países miembros de la UE tendrían dos años para implementarla, y se dejaría un periodo de adaptación para los sectores a los que afectase.

Greenpeace da la bienvenida a esta medida como un paso significativo hacia un futuro sin contaminación por plásticos, aunque sea una porción pequeña del problema  global.

“La Unión Europea está dando muchos pasos para frenar la contaminación por plásticos pero ahora necesitaremos hacer presión para que esta propuesta sea realmente efectiva, y para contrarrestar el lobby de todas las empresas e industria implicadas que, desafortunadamente, no lucharán por nuestro medio ambiente sino por sus beneficios económicos”, añadió García.

Esta prohibición es parte de la estrategia de la UE  que hizo que Europa se convirtiera en el primer continente en comenzar a prohibir muchos tipos de plástico de un solo uso para 2021.