¿Cómo es la alimentación de los niños en Colombia?

19 de julio del 2017

Tres de cada cuatro menores de 18 años no consumen verduras todos los días.

¿Cómo es la alimentación de los niños en Colombia?

Foto: Shutterstock

Aportar al crecimiento saludable de los niños y niñas, cada día exige a los adultos diferentes retos en cuanto a su alimentación se refiere. Se necesita de comidas variadas y divertidas, pero que aseguren que los niños están recibiendo todos los nutrientes que requieren para crecer sanos y fuertes.

Sin embargo, de acuerdo al gastropediatra John Garcés “hay diferentes tipos de carencias nutricionales en los niños, las cuáles pueden presentarse por dos factores. El primero, el consumo insuficiente de los nutrientes que necesitan para su crecimiento: hierro, zinc, vitamina D, calorías y macronutrientes como los carbohidratos; y el segundo, por la preferencia de los pequeños por otro tipo de alimentos como golosinas, dulces, alimentos de paquete, gaseosas e incluso comidas rápidas”. 

En Colombia, los niños y jóvenes son la población que menos come verduras, por lo que en promedio 3 de cada 4 menores de 18 años no las consumen a diario. Así mismo, 1 de cada 3 colombianos entre los 5 y los 64 años no consume frutas diariamente, y 1 de cada siete en el mismo rango de edad, no come carnes o huevos diariamente.

¿Cuáles son los alimentos que más comen los niños en Colombia?

Entre 6 y 8 meses –alimentos sólidos antes de tiempo: Es común que a su dieta se adicionen alimentos complementarios a la leche materna. En muchos de los casos, esto se realiza de forma precoz, ya sea porque se desconoce cuáles son los alimentos indicados, las cantidades, los horarios adecuados, etc. Lo que lleva a que la dieta de algunos de estos pequeños sea especialmente falta de nutrientes.

Entre 10 meses y 3 años – más proteínas y menos frutas: Los alimentos de mayor consumo en la alimentación complementaria de niños menores de 3 años son los cereales, líquidos no lácteos (agua, jugos, agua de panela u otros), y fuentes de proteína como carne, pollo, pescado o huevo. No es común el consumo de frutas y verduras como parte de la dieta complementaria.

Entre 5 y 8 años – exceso de azúcar: Este rango de la población infantil, son quiénes más consumen dulces y golosinas diariamente comparados con la población general. Además, 1 de cada 4 niños entre 5 a 8 años, no consumen productos lácteos diariamente.

Entre 9 y 13 años – los reyes de la comida chatarra: Conocidos como los niños en edad escolar, quiénes en su mayoría, viven en áreas urbanas, son quiénes mayor consumo diario de gaseosas y refrescos presentan frente a toda la población colombiana, y en algunos casos, también consumen diaria o semanalmente alimentos de paquetes. Este segmento también presenta un mayor consumo diario o semanal de productos embutidos.

La ingesta de calorías, carbohidratos, las proteínas y las grasas son indispensables para la población infantil, pero se debe garantizar un balance entre todos ellos y otros nutrientes. Comidas como el pescado, la carne, los granos y las verduras de hojas verdes son fuentes importantes de hierro. La espinaca, los fríjoles y los camarones, por su parte, tienen grandes cantidades de zinc, y la leche y los champiñones pueden aportar vitamina D.  De igual manera, incluir suplementos nutricionales con vitaminas y minerales, puede ayudar a atender las necesidades nutricionales de los bebés y niños, convirtiéndose en una opción complementaria para una dieta sana.

Ver comentarios
KONTINÚA LEYENDO