Dinero fresco en las redes sociales

Dinero fresco en las redes sociales

8 de diciembre del 2010

La película La Red Social evidencia que hay mucho dinero detrás de empresas como Facebook, que conectan a personas y hacen posible una acción grupal. La semana pasada, Google ofreció cerca de US$6.000 millones para comprar a Groupon, una empresa que no existía hace tres años y que promociona ofertas de grandes descuentos si suficientes personas se inscriben para hacer la compra.

En esencia, Groupon toma el negocio de los cupones y le agrega la velocidad y efectividad de las herramientas “sociales” digitales de Internet. El resultado es un negocio que, en dos años, genera cientos de millones de dólares al año.  Es tanto el poder de estas nuevas herramientas que el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, se sorprendió con la velocidad y el éxito con que su invención organizó la marcha en Colombia a favor de la liberación de los secuestrados hace unos años.

Hace unas semanas, Zuckerberg, Jeff Bezos, CEO de Amazon, y otros crearon un fondo de inversión de US$250 millones para invertir en nuevas empresas que aprovechan el poder de las nuevas “herramientas sociales” para desarrollar innovaciones dentro de muchas industrias. Según Zuckerberg, “pensamos que cada industria va ser repensada por completo y rediseñada alrededor de personas”.

En el caso de Groupon y la gran masa de competidores que han sido creados alrededor de este concepto, aunque ya comenzó a trabajar con grandes marcas, su enfoque se ha centrado en ofrecer descuentos sobre ofertas de empresas pequeñas como restaurantes, bares y otros negocios dentro de una ciudad específica. Este negocio ha sido el dominio de directorios telefónicos y negocios de venta directa de cupones antes de que la compra grupal (o colectiva) a través de Internet tomara tanta fuerza. Sólo en Estados Unidos el negocio de la publicidad local tiene un tamaño de mercado de US$133.000 millones.

En Estados Unidos el competidor más grande de Groupon es LivingSocial. Aunque LivingSocial, con diez millones de usuarios, y Groupon, con doce millones de usuarios, están en cierto modo parejos en términos de número de usuarios, estos dos competidores están mucho más disparejos en términos de tráfico a sus sitios de Internet con Groupon ganando casi por un factor de diez.

Aunque el viernes se anunció que Groupon rechazó la oferta de compra de Google, si hubo actividad de inversión dentro de este terreno por parte de otro grande del Internet.  El viernes el monstruo de comercio electrónico, Amazon, invirtió US$175 millones en LivingSocial. Dicha empresa pronostica ventas de US$500 millones el siguiente año, un nivel de ventas que Groupon espera superar este año.

¿Por qué tanto interés de parte de los gigantes de Internet en invertir o adquirir este tipo de empresa?  Para Google, es una jugada estratégica de largo plazo. Aunque la empresa domina el negocio de motores de búsqueda, ha tenido un éxito muy limitado en ser relevante en conectar a personas con otras personas, como lo hacen Facebook y Groupon.

La empresa dominante en este espacio es Facebook, quien deriva casi US$1.000 millones en ingresos por publicidad, donde gran parte de estas ganancias se dirigen a una localidad especifica, así como Groupon.  Esto no quiere decir que Facebook ofrece lo mismo que Groupon, pero expertos en el tema le apuestan a que la brecha entre las dos ofertas de publicidad sea más estrecha hacia el futuro.

Con el auge de los dispositivos móviles inteligentes con conexión a Internet, la promoción de ofertas locales toma más relevancia. JP Morgan, firma de banca de inversión, pronostica que para 2012 habrán más dispositivos móviles inteligentes que computadores, y los jugadores grandes ‒ Apple incluido‒ ya están posesionándose para ese futuro.

En términos de compras grupales, el impacto ya se siente en nuestros países. Como escribí hace unos meses en el New York Times, empresas como Groupon han adquirido a jugadores en Chile y Brasil para acelerar su expansión en América Latina. En Brasil y Argentina hay muchos emprendimientos que han surgido enfocados en este modelo. Algunos son réplicas de Groupon, pero también hay variaciones interesantes como Compra3, de Brasil, sobre la que también escribí hace unos meses.

Como dice Zuckerberg, muchas industrias tienen que ser “repensadas”, y se estará viendo mucho más de lo que yo denomino Innovación Digital durante los siguientes años en una variedad de negocios. Estamos presenciando en realidad una transformación profunda en la manera de hacer negocios y, en este caso específico, cómo hacer comercio. Colombia también recibe ese impacto.

En el país, la operación de Groupon, liderada por Ómar Calvo, está creciendo a grandes pasos, así como la de Geelbe, empresa argentina dedicada a compra grupal de marcas de lujo, liderada por Juan José Cabal en Colombia. Hay muchas empresas más que harán presencia en Colombia ‒se rumora la pronta llegada de Living Social‒. Sin embargo, es importante también mencionar un emprendimiento de origen colombiano llamada Kactoos, con grandes ambiciones dentro de este espacio, por parte de Salvador Porte y Darío Palacio.

Lea la columna completa de Alan Colmenares aquí.

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