El boom del comercio electrónico

El boom del comercio electrónico

29 de diciembre del 2010

Durante la época de compras navideña en EEUU, las ventas a consumidores por comercio electrónico (a través de Internet) creció 15% comparado con el año anterior con los beneficiados siendo Amazon y otras empresas de “retail” con fuertes estrategias digitales.  Sin embargo, este crecimiento es substancialmente menor al crecimiento de 39.2% que experimentó America Latina en todo el 2009 según un reciente estudio patrocinado por Visa.

En Colombia no mas, el crecimiento fue de 44% llegando a un nivel de transacciones al consumidor de USD $435 millones.  Sin embargo, muchas de dichas ventas todavía se conceden a empresas extranjeras (principalmente a EEUU) por falta de desarrollo de estrategias digitales mas fuertes dentro de Colombia.  Como contraste, Brasil si ha desarrollado fuertes opciones de compra por Internet lo cual ha ayudado a que ese país tenga ventas al consumidor por Internet de mas de USD $13.000 millones al año mientras en China tienen un crecimiento de 117% según iResearch.

Tres factores están jugando un papel clave en asegurar que la avalancha de compras por Internet siga su aceleración.   Primero, según Morgan Stanley, el numero de dispositivos inteligentes móviles (y conectados a Internet)  superará al numero computadores de escritorio en el 2012 (algunos dicen que esto sucederá en el 2011).  Por ser un dispositivo mas personal, muchos piensan que estos aparatos móviles están hechos a la medida para fomentar el comercio electrónico.   Por esto, emprendedores como uno de los cofundadores de Twitter recientemente lanzó su iniciativa llamada “Square” que convierte los dispositivos móviles en puntos de venta.

Segundo, las redes sociales están incorporando comercio electrónico dentro de su abanico de ofertas.  Por ejemplo, hace una semana, Facebook comenzó a promocionar nuevas páginas donde se podrán comprar productos de tiendas reconocidas como J.C. Penny, eBay y Amazon.   Adicionalmente, muchos ya incorporan las ventajas de Twitter, YouTube y otros medios sociales de amplificar mensajes favorables de promociones y de experiencias de compra de diferentes marcas.

Finalmente, una de las razones que muchos dan por el incremento en el nivel de comercio electrónico en EEUU es debido a los problemas económicos de dicho país.   Así como sucedió durante la gran depresión la década de 1930 donde la radio aceleró su penetración, muchos dicen que la economía ha forzado a muchos a conseguir mejores ofertas por Internet y, a su vez, ahorrando en gastos de combustible.  Así que, si los problemas económicos siguen, esto podrá fomentar aún mas las compras por Internet.

Para las empresas locales de Colombia, esta es una gran oportunidad para que vayan construyendo unas ofertas mas fuertes en el mercado.  El nivel de compras por Internet en este país todavía no es una avalancha pero no es difícil visualizar lo que va suceder en unos años.  Sin embargo,  las empresas locales podrían tomar una posición mas “conservadora” ante dicho futuro y esperar lo cual sería un bonito regalo navideño para los competidores proveniente de otros países que quieren posicionarse mejor en Colombia.

Alan Colmenares es editor del blog TropicalGringo sobre Innovación Digital.   También es consultor, conferencista y escritor con contribuciones para New York Times y VentureBeat entre otros.