Noticias en iPad: la muerte del papel

Noticias en iPad: la muerte del papel

1 de diciembre del 2010

Hace unas semanas, se reportó que Rupert Murdoch, dueño de medios de comunicación como News Corp. y The Wall Street Journal, estaba invirtiendo por lo menos treinta millones de dólares en un nuevo periódico digital creado en exclusivo para iPad. También se dijo que Steve Jobs, CEO de Apple, no sólo está colaborando con Murdoch, sino que asistirá también a su lanzamiento. Y con el lanzamiento sobre una revista digital para iPad anunciado ayer por Richard Branson ‒empresario rival de Murdoch‒, las cosas se ponen en realidad interesantes a nivel de números: cada uno de estos tres hombres tiene una fortuna entre US$4.000 y US$7.000 millones de dólares, según la revista Forbes.

Es curioso que un aparato como el iPad, lanzado hace sólo unos meses y con ventas pronosticadas de quince millones de unidades para este año, sea el centro de los intereses de tres hombres tan poderosos. Steve Jobs se ganó a la industria de la música con el iPod años atrás, y ahora, con el iPad, podría hacer lo mismo con la industria de medios impresos,  en particular con los periódicos. Rupert Murdoch y Richard Branson están acostumbrados a apostarle a nuevas tendencias, pero con resultados mixtos. Ambos medios se publicarán sólo para el iPad y requerirán el pago de una subscripción para acceder su contenido.

Como se anunció ayer, 30 de noviembre, la revista mensual de Richard Branson se llama Project ,y desde hoy se encuentra disponible en la tienda de iTunes por un valor de US$2.99. Las temáticas de la revista serán diseño, negocios, tecnología, emprendimiento y entretenimiento.

La iniciativa de Murdoch se llama The Daily y costará US$0.99 por semana. Según reportes, hay más de cien periodistas que están creando contenido en exclusivo para el periódico, incluyendo una buena cantidad de multimedia. The Daily estará enfocado a una audiencia en Estados Unidos y cubrirá la misma variedad de temas que los periódicos tradicionales.

Gracias al auge de tecnologías digitales con noticias gratis, la industria de periódicos en Estados Unidos ha visto sus ingresos decrecer casi 30% cada año. El iPad ofrece una “pared de pagos” por la que los usuarios tendrán que pasar para acceder a todos los contenidos de estas dos iniciativas. Esta característica es bienvenida para empresarios como Murdoch, quien se ha disgustado con servicios como Google News, que ofrecen de forma gratuita noticias disponibles en Internet para sus usuarios y generan ingresos por publicidad gracias a este servicio.

Sin embargo, hay algunos problemas. El iPad ofrece nuevas ventajas y experiencias, pero esto no significa que Murdoch y Branson hayan escogido el modelo de negocio correcto para aprovechar estas ventajas. A Murdoch, por ejemplo, no le fue nada bien con la compra de la red social MySpace.

“Esconder” el contenido detrás de una aplicación para el iPad tiene una gran desventaja: las ventajas de internet de compartir y distribuir contenidos de manera abierta estarán desactivadas en gran medida. En ese sentido, habría sido más inteligente que Murdoch y Branson ofrecieran contenidos sin costo, y otro más especializado para el que se tendría que pagar.

Este es sólo un ejemplo de cómo las herramientas digitales han madurado hasta el punto de transformar industria tras industria. Este fenómeno lo he llamado “Innovación Digital”, que tiene como resultado el hecho de que nuevos competidores comienzan a cambiar las reglas de juego con modelos de negocios más acordes al nuevo contexto. Esto lo mencioné en un articulo reciente sobre otro multimillonario, Jeff Bezos, fundador de Amazon, quien se saltó a las editoriales para llegar a un acuerdo directo con algunos autores para poder ofrecer sus obras en su dispositivo electrónico, el Kindle.

Es muy positivo que jugadores como Murdoch y Branson trabajen con alguien como Steve Jobs para probar nuevos modelos de negocios. Tienen la ventaja del posicionamiento y del dinero. Sin embargo, en momentos de grandes cambios, como los que se viven hoy en día, esto no siempre es suficiente.

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Alan Colmenares es editor del blog TropicalGringo sobre Innovación Digital. También es consultor, conferencista y escritor con contribuciones para New York Times y VentureBeat entre otros.

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