Así funcionaba la computadora del genio de la física

14 de marzo del 2018

“La medicina no ha podido curarme, así que me apoyo en la tecnología”.

Así funcionaba la computadora del genio de la física

“La medicina no ha podido curarme, así que me apoyo en la tecnología para poder comunicarme y vivir”, dijo Stephen Hawking cuando actualizaron la computadora que le permite hablar en octubre de 2015.

El diagnostico médico no le daba más de dos años en este mundo, pero una promesa hecha por Gordon Moore, fundador de Intel Labs, le devolvería parte de su vida por 20 años más al asegurar que la empresa correría con todas las necesidades informáticas de Stephen por el resto de su vida.

Y así fue, la compañía se encargó de crear un sistema operativo que se adaptó específicamente a las necesidades del físico.

¿Cómo funciona?

Se trata de un sensor infrarrojo instalado debajo del lente izquierdo de sus gafas. Este tiene como función detectar los movimientos oculares con el fin de dirigir lo que sería el mouse. De esta manera podía seleccionar letra por letra para armar las palabras, además de navegar como cualquier otra persona por Internet.

Para hacer clic, solo tenía que realizar un leve gesto con su pómulo.

Posteriormente, Stephen tenía la posibilidad de copiar las palabras a un programa diferente, conectado a un par de altavoces, que le daba la oportunidad de poder hablar con las demás personas. De esta manera fue que logró la publicación de varios de sus libros.

Sin embargo, el software era tedioso de manejar que tuvo que ser sometido a una actualización en la que solicitó algunas modificaciones pero que no cambiaran el tono de voz de la computadora porque ya se sentía plenamente identificado con él.

La actualización vino con un algoritmo similar al de los teléfonos celulares en el que con tan solo digitar las dos primeras letras de cada palabra, se desplegaba un menú con las más utilizadas en sus libros y tesis.

Y para los curiosos que se preguntan por las especificaciones de la computadora y la silla:

  • Lenovo Yoga 260 provided by Lenovo and Intel
  • Intel® Core™ i7-6600U CPU
  • 512GB Solid-State Drive
  • Windows 10
  • ACAT interface software provided by Intel
  • Speech Synthesizers (3 copies):
  • Manufacturer – Speech Plus (Incorporated 1988, Mountain View, CA)
  • Model – CallText 5010
  • Speaker and amplifier provided by Sound Research
  • Permobil F3 wheelchair provided by Permobil

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