El niño genio que busca revolucionar la cocina española en Colombia

El niño genio que busca revolucionar la cocina española en Colombia

19 de febrero del 2015

Nicolás López es el jefe de cocina de Versión Original by Paco Roncero, en la zona G de Bogotá. Es el hombre en quien puso los ojos el chef español para que dirigiera su proyecto en Colombia. Su restaurante en el país ibérico se llama Terraza del Casino y ostenta dos estrellas Michelin, que lo convierte en uno de los mejores del mundo.

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Con tan sólo 23 años, aunque aparenta más edad, López ha trabajado en el Taller de Paco Roncero, en la Terraza del Casino de Madrid y ahora en V.O. “Trabajando con Paco aprendí a ver más allá de los platos, más allá de un ingrediente. Aprendí a ver el por qué de todo, las sensaciones del cliente y las emociones del mismo”, asegura el joven chef español.

Sin pensarlo, Nicolás no dudó en aceptar cuando Roncero le contó que tenía un proyecto en Latinoamérica. “Le dije que sí inmediatamente y tuve el apoyo de mi familia. Me gustó Colombia”.

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Pese a su corta edad, Nicolás cuenta con seis años de experiencia en la alta cocina. A los 17 años tuvo su primer trabajo en el Club Sotosierra en Madrid. Más adelante empezó a estudiar Ingeniería Química, puesto que debido a su buen rendimiento académico fue becado para estudiar en cualquier universidad pública de España.

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Sin embargo, a la semana de iniciar su carrera profesional se dio cuenta que lo suyo estaba enfocado hacia la gastronomía. Se graduó en la primera promoción de la Escuela de Hostelería Internacional Vatel. Sus pasantías las realizó en el emblemático restaurante de Madrid, Zalacaín. Después, consiguió otra pasantía en el restaurante ‘The Fat Duck’ en Londres, que fue galardonado como el mejor restaurante del mundo en el 2006.

Chef Nicolas López

Nicolás confiesa, que al igual que su maestro, le encanta el ajiaco santafereño. 

López es un fiel seguidor de la cocina de Roncero. A la hora de crear un plato siempre piensa en cómo lo haría su maestro y todo lo que le ha enseñado. Las recetas del restaurante son todas las mismas. “Yo cocino bajo el estilo de Paco. Él ha sido mi mayor mentor y he aprendido mucho de él”.

Desde su llegada a Bogotá, Nicolás ha aprendido bastante de la cocina colombiana, aprecia el sabor de cada plato típico de nuestro país; sus guisos y los sancochos son sus favoritos. Al igual que Paco Roncero, le encanta el ajiaco bogotano.  Aunque no se ha negado ante nada con la comida colombiana.

-¿Qué pueden encontrar los colombianos en V.O. by Paco Roncero?

Como el nombre lo dice, es la Versión Orignal de la cocina técnica de Paco. Existen otros restaurante que se hacen llamar españoles, pero lo único que ofrecen son tortillas o paellas y lo demás son fusiones.

-¿Tiene alguna especialidad?

Me gusta mucho trabajar el arroz. Bueno, cocino mucho bajo el estilo de Paco Roncero y dentro de la cocina, puedo hacer un arroz seco hasta cualquier arroz más vanguardista, como cocinado en jugo de arvejas con mantequilla.

Versión Original comenzó su historia en Bogotá en junio del año pasado. El primer piso, que tiene unos 300 metros cuadrados, está dedicado al tapeo español, es decir a una oferta de comida para compartir. En promedio le costará entre $50.000, $60.000 la comida por dos personas, pero si se decide por unas tapas y una gaseosa o cerveza le sale más económico, más o menos, $20.000.

Mientras que el segundo piso es restaurante  más formal y apegado al servicio clásico de platos fuertes; es casi un restaurante aparte. Ahí se puede encontrar un plato de merluza con crema de vainas verdes, o un carpaccio de setas con ensalada de pasta fresca, entre otros.

“Aquí en el primer piso puedes disfrutar una torta de patatas, croquetas de jamón ibérico o unos callos a la madrileña. En el segundo piso, ofrece su versión técnica de cocina de Paco”, cuenta el  chef representante de Paco Roncero en Colombia.

Nicolás tiene la responsabilidad de no solo de estar al frente del restaurante, sino de cocinar al fiel estilo de su maestro. “Cualquiera que venga debe sentir que lo está atendiendo el mismo Paco”.