ONU revela que desechos electrónicos mundiales aumentaron en los últimos años

Publicado por: felipe.lopez el Sáb, 04/07/2020 - 07:11
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Agencia Anadolu
El informe dice que los desechos electrónicos son la corriente de desechos domésticos de más rápido crecimiento en el mundo.
ONU

El mundo produjo un récord de 53,6 millones de toneladas de residuos electrónicos en 2019, lo cual equivale al peso de 350 grandes cruceros, según un informe de las Naciones Unidas publicado este jueves.

De acuerdo con el documento, los desechos electrónicos (productos desechados que usan una batería o un enchufe) aumentaron un 21% en los últimos cinco años y se predice que llegarán a 74 millones de toneladas para 2030, casi el doble de los desechos electrónicos de 16 años.

Los desechos electrónicos, por lo tanto, son la corriente de desechos domésticos de más rápido crecimiento en el mundo, impulsada principalmente por las mayores tasas de consumo de equipos eléctricos y electrónicos, los ciclos de vida cortos y las pocas opciones de reparación.

"Los desechos electrónicos son un peligro para la salud y el medio ambiente, ya que contienen aditivos tóxicos o sustancias peligrosas como el mercurio, que dañan el cerebro humano y el sistema de coordinación", señala el informe.

"Se estima que 50 toneladas de mercurio -utilizado en monitores, PCBs (tableros de circuitos impresos), y fuentes de luz fluorescentes y de ahorro de energía- están contenidas en flujos no documentados de desechos electrónicos anualmente".

El Monitor Mundial de Residuos Electrónicos 2020 de la ONU fue producido por la Asociación Mundial de Estadísticas de Residuos Electrónicos (GESP, por sus siglas en inglés), que incluye a la Universidad de la ONU (UNU), la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) y la Asociación Internacional de Residuos Sólidos (ISWA, por sus siglas en inglés).

En los países de ingresos medios y bajos, la infraestructura de gestión de los desechos electrónicos no está plenamente desarrollada y, en algunos casos, está totalmente ausente. "Por lo tanto, los desechos electrónicos son gestionados en su mayor parte por el sector no estructurado. En este caso, los desechos electrónicos se manejan a menudo en condiciones inferiores, lo que causa graves efectos en la salud de los trabajadores y los niños, que a menudo viven, trabajan y juegan cerca de las actividades de gestión de los desechos electrónicos", dice el informe.

Un grave desafío

Solo el 17,4% de los residuos electrónicos de 2019 se recogieron y reciclaron. El oro, la plata, el cobre, el platino y otros materiales recuperables de alto valor, valorados de forma conservadora en USD 57.000 millones (más que el producto interior bruto de la mayoría de los países) fueron en su mayoría vertidos o quemados en lugar de ser recogidos para su tratamiento y reutilización.

El informe dice que Asia generó el mayor volumen de desechos electrónicos en 2019, unas 24,9 millones de toneladas; seguida de América, con 13,1 millones de toneladas, y Europa, con 12 millones de toneladas, mientras que África y Oceanía generaron 2,9 millones de toneladas y 0,7 millones de toneladas, respectivamente.

Antonis Mavropoulos, presidente de la Asociación Internacional de Residuos Sólidos, dijo en una conferencia de prensa en línea: "Los gobiernos, los municipios y las grandes empresas que se dedican a los equipos electrónicos y a la gestión de los desechos tienen un reto muy serio. Tienen que encontrar la manera de emitir la máxima calidad de reciclaje con la protección del medio ambiente de los niños, sin afectar el medio de vida de los pobres que atienden al sector no estructurado. Y creo que este es un serio problema de gobernabilidad que tenemos".

Una de las principales conclusiones del E-waste Monitor es que una gestión adecuada de los desechos electrónicos puede ayudar a mitigar el calentamiento global. Por ejemplo, en 2019 se estima que se liberaron a la atmósfera 98 millones de toneladas de equivalentes de CO2 de refrigeradores y aires acondicionados desechados, lo que contribuye aproximadamente al 0,3% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

Europa ocupó el primer lugar a nivel mundial en términos de generación de desechos electrónicos per cápita, con 16,2 kilogramo por persona. Oceanía ocupó el segundo lugar (16,1 kg), seguida por América (13,3 kg). Asia (5,6 kg) y África (2,5 kg).